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La NASA llega a Marte

hace 1 año| visto 8589 veces

NASA pisa con éxito el suelo de Marte

El explorador Curiosity ya está en Marte. La agencia espacial estadounidense NASA confirmó que el artefacto de una tonelada, tras una compleja maniobra durante "siete minutos de terror" desde su ingreso en la atmósfera marciana, se posó en el cráter Gale a las 7.31 h de  esta mañana, hora española.

Los aplausos y abrazos se sucedieron entre el personal de sala de control del Laboratorio de Propulsión en Pasadena, California, después de que el blog de la NASA publicara la frase "Estoy entero y a salvo en la superficie de Marte". "¡Cráter Gale, aquí estoy", añadía el mensaje enviado desde 248 millones de kilómetros, en esta exitosa fase de una misión con un presupuesto de 2.500 millones de dólares.

Poco después el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, calificó de "hecho histórico" la llegada a Marte del explorador. "Hoy, en el planeta Marte, Estados Unidos ha hecho historia", señaló en una declaración difundida por la Casa Blanca.

Tal como se había planificado, la cápsula desplegó un gigantesco paracaídas cuando estaba a unos 11.000 metros de altura para frenar el descenso. A unos 20 metros del suelo, una grúa bajó el Curiosity, que desplegó sus seis patas de ruedas e inició su aventura en Marte.

El vehículo realizó "en perfectas condiciones" su aceleración a 3.600 metros por segundo hacia la meta de su travesía de 566 millones de kilómetros; la misión se ha desarrollado según lo programado. El objetivo de este viaje es determinar si en Marte ha habido vida.

Los "siete minutos el terror"

El jefe de la operación de Entrada, Descenso y Aterrizaje (EDL, por sigla en inglés) de la misión, Adam Steltzner, señaló en rueda de prensa este fin de semana que el equipo en el centro de operaciones de Pasadena, California, estába "racionalmente confiado, emocionalmente aterrorizado y listo" para la compleja operación.

"Los controladores decidieron no utilizar la sexta y última oportunidad en el calendario de la misión para un maniobra de corrección de vuelo", explicó el más reciente boletín informativo de la misión. Tras entrar en la atmósfera de Marte, cien veces menos densa que la de la Tierra, comenzaron los llamados "siete minutos de terror" de su complejo descenso sobre Marte.

La fricción atmosférica por sí misma no es suficiente para frenar el descenso, por lo cual a unos 11 kilómetros de la superficie marciana se desplegó el paracaídas supersónico de 16 metros de diámetro, el más grande que haya construido la NASA. En ese momento el paracaídas, que pesa unos 45 kilogramos, soportó una fuerza de 29.500 kilogramos, y aminoró la velocidad de descenso a unos 320 kilómetros por hora.

Un método diferente de descenso

Los otros vehículos exploradores enviados a Marte descendieron en la superficie del planeta rodeados de grandes globos que amortiguaron el impacto, pero el tamaño y peso del Curiosity requiere un método diferente de descenso.

Cuando la cápsula estaba a unos 8 kilómetros del suelo se soltó el escudo térmico, como la tapa de una sartén invertida, dejando al descubierto la "panza" del vehículo, desde la cual las cámaras tomarán imágenes de alta resolución, y un radar ayudó en la navegación hasta el punto elegido para el descenso.

Los ocho cohetes en los ángulos del aparato frenaron la aproximación y cuando estaba a unos 20 metros del suelo, se abrió la reja que sostenía al Curiosity y ése se descolgó mediante una grúa. Doce segundos antes del contacto, Curiosity desplegó sus seis ruedas neumáticas en los extremos de patas articuladas y ya descansa en Marte.

Una vez aliviado el peso, la grúa cortó los cables y su soporte flotante salió disparado hasta alrededor de un kilómetro.

Participación española

Curiosity, lanzado el 26 de noviembre de 2011 y cuya misión se ha programado para dos años, está diseñado y equipado para investigar si Marte es, o ha sido alguna vez, capaz de sustentar formas de vida.

En una metamorfosis desde que ingrese en la atmósfera marciana, la cápsula pasará en 420 segundos de cono envuelto en temperaturas de casi 900 grados Celsius, a grúa flotante sobre ocho cohetes, y a algo parecido a una araña mecánica cuando se pose suavemente en el cráter Gale.

España aporta a esta misión la estación medioambiental que medirá, entre otros, la temperatura del suelo, aire, presión, humedad y radiación ultravioleta, y una antena que facilitará el envío de datos y pondrá directamente en contacto el explorador con la Tierra.

La atmósfera de Marte, compuesta mayormente de dióxido de carbono con trazas de nitrógeno y carbono, es cien veces menos densa que la de la Tierra, que es una mezcla de nitrógeno, oxígeno y otros gases.

El explorador Curiosity ya está en Marte. La agencia espacial estadounidense NASA confirmó que el artefacto de una tonelada, tras una compleja maniobra durante "siete minutos de terror" desde su ingreso en la atmósfera marciana, se posó en el cráter Gale a las 7.31 h de  esta mañana, hora española.

Los aplausos y abrazos se sucedieron entre el personal de sala de control del Laboratorio de Propulsión en Pasadena, California, después de que el blog de la NASA publicara la frase "Estoy entero y a salvo en la superficie de Marte". "¡Cráter Gale, aquí estoy", añadía el mensaje enviado desde 248 millones de kilómetros, en esta exitosa fase de una misión con un presupuesto de 2.500 millones de dólares.

Poco después el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, calificó de "hecho histórico" la llegada a Marte del explorador. "Hoy, en el planeta Marte, Estados Unidos ha hecho historia", señaló en una declaración difundida por la Casa Blanca.

Tal como se había planificado, la cápsula desplegó un gigantesco paracaídas cuando estaba a unos 11.000 metros de altura para frenar el descenso. A unos 20 metros del suelo, una grúa bajó el Curiosity, que desplegó sus seis patas de ruedas e inició su aventura en Marte.

El vehículo realizó "en perfectas condiciones" su aceleración a 3.600 metros por segundo hacia la meta de su travesía de 566 millones de kilómetros; la misión se ha desarrollado según lo programado. El objetivo de este viaje es determinar si en Marte ha habido vida.

Los "siete minutos el terror"

El jefe de la operación de Entrada, Descenso y Aterrizaje (EDL, por sigla en inglés) de la misión, Adam Steltzner, señaló en rueda de prensa este fin de semana que el equipo en el centro de operaciones de Pasadena, California, estába "racionalmente confiado, emocionalmente aterrorizado y listo" para la compleja operación.

"Los controladores decidieron no utilizar la sexta y última oportunidad en el calendario de la misión para un maniobra de corrección de vuelo", explicó el más reciente boletín informativo de la misión. Tras entrar en la atmósfera de Marte, cien veces menos densa que la de la Tierra, comenzaron los llamados "siete minutos de terror" de su complejo descenso sobre Marte.

La fricción atmosférica por sí misma no es suficiente para frenar el descenso, por lo cual a unos 11 kilómetros de la superficie marciana se desplegó el paracaídas supersónico de 16 metros de diámetro, el más grande que haya construido la NASA. En ese momento el paracaídas, que pesa unos 45 kilogramos, soportó una fuerza de 29.500 kilogramos, y aminoró la velocidad de descenso a unos 320 kilómetros por hora.

Un método diferente de descenso

Los otros vehículos exploradores enviados a Marte descendieron en la superficie del planeta rodeados de grandes globos que amortiguaron el impacto, pero el tamaño y peso del Curiosity requiere un método diferente de descenso.

Cuando la cápsula estaba a unos 8 kilómetros del suelo se soltó el escudo térmico, como la tapa de una sartén invertida, dejando al descubierto la "panza" del vehículo, desde la cual las cámaras tomarán imágenes de alta resolución, y un radar ayudó en la navegación hasta el punto elegido para el descenso.

Los ocho cohetes en los ángulos del aparato frenaron la aproximación y cuando estaba a unos 20 metros del suelo, se abrió la reja que sostenía al Curiosity y ése se descolgó mediante una grúa. Doce segundos antes del contacto, Curiosity desplegó sus seis ruedas neumáticas en los extremos de patas articuladas y ya descansa en Marte.

Una vez aliviado el peso, la grúa cortó los cables y su soporte flotante salió disparado hasta alrededor de un kilómetro.

Participación española

Curiosity, lanzado el 26 de noviembre de 2011 y cuya misión se ha programado para dos años, está diseñado y equipado para investigar si Marte es, o ha sido alguna vez, capaz de sustentar formas de vida.

En una metamorfosis desde que ingrese en la atmósfera marciana, la cápsula pasará en 420 segundos de cono envuelto en temperaturas de casi 900 grados Celsius, a grúa flotante sobre ocho cohetes, y a algo parecido a una araña mecánica cuando se pose suavemente en el cráter Gale.

España aporta a esta misión la estación medioambiental que medirá, entre otros, la temperatura del suelo, aire, presión, humedad y radiación ultravioleta, y una antena que facilitará el envío de datos y pondrá directamente en contacto el explorador con la Tierra.

La atmósfera de Marte, compuesta mayormente de dióxido de carbono con trazas de nitrógeno y carbono, es cien veces menos densa que la de la Tierra, que es una mezcla de nitrógeno, oxígeno y otros gases.

El 'Curiosity' logra recoger sus primeras muestras de roca marciana | Ciencia | elmundo.es

Portada

Tras perforar con éxito la superficie del planeta rojo, 'Curiosity' ha proporcionado a los científicos la primera roca extraída del subsuelo marciano. El análisis de su composición, realizado con los instrumentos que lleva a bordo el vehículo robótico, ha sido revelado este miércoles en una rueda de prensa de la NASA.

"El Curiosity ha obtenido la primera muestra jamás obtenida del interior de una roca de otro planeta. Hasta ahora ningún rover había taladrado una roca fuera de la Tierra y recogido una muestra de su interior", asegura la agencia espacial estadounidense en un comunicado.

'Curiosity', que aterrizó en Marte el pasado 6 de agosto, es un auténtico laboratorio andante. El principal objetivo de su misión es investigar si las condiciones del entorno marciano fueron alguna vez favorables para la vida microbiana.

A principios de febrero el vehículo utilizó por primera vez su brazo robótico perforador para extraer muestras de una roca marciana, una labor que completó con éxito el 9 de febrero. El agujero que realizó medía 1,6 centímetros de ancho y 6, 4 centímetros de profundidad, según detalló la NASA. Las muestras del polvo de esta roca sedimentaria, llamada 'John Klein' en honor al jefe del Laboratorio de Ciencia Marte fallecido en 2011, puede ser clave para descubrir si hubo condiciones ambientales húmedas en la zona.

Prueba satisfactoria

En otras regiones de Marte, como en el valle de Reull Vallis , se cree que hubo agua tiempo atrás. Imágenes de la sonda Mars Express descubrieron una enorme estructura de río con diferentes afluentes. En los cráteres que formó se cree que pueden existir actualmente restos de hielo. Las pruebas del Curiosity pretenden dar un paso más allá en esas pesquisas.

"Muchos de nosotros llevamos trabajando en esto durante años. Conseguir una confirmación de que la perforación ha sido un éxito es tremendamente satisfactorio",afirma Scott McCloskey, ingeniero de sistemas de perforación del Curiosity. "Para el equipo de muestreo es una satisfacción equivalente a la del equipo de aterrizaje cuando la nave tomó tierra".

Aunque antes que 'Curiosity' han pisado el Planeta Rojo otros vehículos robóticos, como los robots gemelos 'Opportunity' y 'Spirit' o ' 'Sojourner', el primer vehículo enviado por la NASA a Marte, ninguno de ellos llevaba incorporada la tecnología necesaria para perforar la superficie marciana.

Portada

Tras perforar con éxito la superficie del planeta rojo, 'Curiosity' ha proporcionado a los científicos la primera roca extraída del subsuelo marciano. El análisis de su composición, realizado con los instrumentos que lleva a bordo el vehículo robótico, ha sido revelado este miércoles en una rueda de prensa de la NASA.

"El Curiosity ha obtenido la primera muestra jamás obtenida del interior de una roca de otro planeta. Hasta ahora ningún rover había taladrado una roca fuera de la Tierra y recogido una muestra de su interior", asegura la agencia espacial estadounidense en un comunicado.

'Curiosity', que aterrizó en Marte el pasado 6 de agosto, es un auténtico laboratorio andante. El principal objetivo de su misión es investigar si las condiciones del entorno marciano fueron alguna vez favorables para la vida microbiana.

A principios de febrero el vehículo utilizó por primera vez su brazo robótico perforador para extraer muestras de una roca marciana, una labor que completó con éxito el 9 de febrero. El agujero que realizó medía 1,6 centímetros de ancho y 6, 4 centímetros de profundidad, según detalló la NASA. Las muestras del polvo de esta roca sedimentaria, llamada 'John Klein' en honor al jefe del Laboratorio de Ciencia Marte fallecido en 2011, puede ser clave para descubrir si hubo condiciones ambientales húmedas en la zona.

Prueba satisfactoria

En otras regiones de Marte, como en el valle de Reull Vallis , se cree que hubo agua tiempo atrás. Imágenes de la sonda Mars Express descubrieron una enorme estructura de río con diferentes afluentes. En los cráteres que formó se cree que pueden existir actualmente restos de hielo. Las pruebas del Curiosity pretenden dar un paso más allá en esas pesquisas.

"Muchos de nosotros llevamos trabajando en esto durante años. Conseguir una confirmación de que la perforación ha sido un éxito es tremendamente satisfactorio",afirma Scott McCloskey, ingeniero de sistemas de perforación del Curiosity. "Para el equipo de muestreo es una satisfacción equivalente a la del equipo de aterrizaje cuando la nave tomó tierra".

Aunque antes que 'Curiosity' han pisado el Planeta Rojo otros vehículos robóticos, como los robots gemelos 'Opportunity' y 'Spirit' o ' 'Sojourner', el primer vehículo enviado por la NASA a Marte, ninguno de ellos llevaba incorporada la tecnología necesaria para perforar la superficie marciana.

'Curiosity' concluye con éxito su primera perforación en Marte | Ciencia | elmundo.es

Portada

El vehículo robótico 'Curiosity' ha utilizado por primera vez su brazo perforador para extraer una prueba de roca en Marte, que analizará en los próximos días, según informó la agencia espacial estadounidense Nasa durante el fin de semana, que aseguró que la operación había transcurrido según lo previsto.

"Es el mayor logro para nuestro equipo desde el aterrizaje", señaló el responsable de la misión de la NASA, John Grunsfeld. "Otro día de orgullo para Estados Unidos".

Los investigadores de la NASA esperan sacar pistas sobre antiguas reservas de agua en el planeta, a partir del agujero de 1,6 centímetros de ancho y 6,4 de profundidad realizado en la roca.

Dado que los vehículos robóticos predecesores del 'Curiosity' en Marte no disponían de perforadora, se trata de la primera intervención de este tipo en ese Planeta Rojo.

Además, se trata de una prueba exitosa del último instrumento científico del arsenal del robot que aterrizó el pasado agosto en Marte.

Para desarrollar el brazo perforador los investigadores practicaron más de 1.200 agujeros en 20 tipos de piedra en la Tierra con ocho instrumentos diferentes.

Portada

El vehículo robótico 'Curiosity' ha utilizado por primera vez su brazo perforador para extraer una prueba de roca en Marte, que analizará en los próximos días, según informó la agencia espacial estadounidense Nasa durante el fin de semana, que aseguró que la operación había transcurrido según lo previsto.

"Es el mayor logro para nuestro equipo desde el aterrizaje", señaló el responsable de la misión de la NASA, John Grunsfeld. "Otro día de orgullo para Estados Unidos".

Los investigadores de la NASA esperan sacar pistas sobre antiguas reservas de agua en el planeta, a partir del agujero de 1,6 centímetros de ancho y 6,4 de profundidad realizado en la roca.

Dado que los vehículos robóticos predecesores del 'Curiosity' en Marte no disponían de perforadora, se trata de la primera intervención de este tipo en ese Planeta Rojo.

Además, se trata de una prueba exitosa del último instrumento científico del arsenal del robot que aterrizó el pasado agosto en Marte.

Para desarrollar el brazo perforador los investigadores practicaron más de 1.200 agujeros en 20 tipos de piedra en la Tierra con ocho instrumentos diferentes.

Curiosity: Animation

Curiosity: Animation

La estación ambiental del Curiosity, fabricada en España, se estropeó al aterrizar en Marte - 20minutos.es

Curiosity

Reproducción cedida por la NASA del robot explorador Curiosity, que aterrizó hace dos semanas en Marte. (NASA / EFE)

Ampliar

Los técnicos de la agencia espacial estadounidense NASA han informado este martes de que el instrumento de observación meteorológica, conocido por la sigla en inglés REMS (Rover Environmental Monitoring Station), que se encuentra a bordo del rover Curiosity, ha sufrido algunos daños, probablemente en los minutos finales de su descenso en el cráter Gale.

"Lo que hemos perdido es la capacidad de medir los vientos desde el sur del explorador", dijo el científico español Javier Gómez Elvira sobre la estación ambiental del explorador, diseñada, desarrollada y fabricada en España. "En el otro sensor tenemos toda la capacidad original".

Todos los otros sensores del complejo aparato, en una misión de 2.500 millones de dólares, funcionan bien y solo uno de los sensores de viento del REM parece estar dañado, añadieron. "Puedo decirles que el informe meteorológico da cuenta de un día soleado, con vientos suaves. La presión atmosférica es unas cien veces menor que en la Tierra", añadió Gómez. "Este tipo de informes meteorológicos nos acerca a Marte".

"El REM no es solo un aparato que produce informes meteorológicos", dijo. "REM contribuirá a nuestro conocimiento de la atmósfera marciana y su dinámica". El aparato fue provisto por el Centro de Astrobiología, un instituto mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y el instituto nacional de Técnica Aeroespacial, de España.

REMS, uno de una docena de instrumentos en el robot más avanzado de exploración espacial enviado hasta ahora a otro planeta, mide y proporciona informes diarios sobre presión atmosférica, humedad, presión, radiación ultravioleta, velocidad y dirección de los vientos, temperatura del aire y temperatura del suelo en torno al vehículo.

Las mediciones de REM muestran una presión atmosférica en Marte de entre 690 Pascals (6,9 milibars) y 780 Pascals (7,8 milibars) que es similar a lo pronosticado por los modelos elaborados en la Tierra.

La estación ambiental del explorador marciano Curiosity, diseñada, desarrollada y fabricada en España, da cuenta este martes de un día soleado y con vientos suaves, informó Gómez.

Curiosity

Reproducción cedida por la NASA del robot explorador Curiosity, que aterrizó hace dos semanas en Marte. (NASA / EFE)

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Los técnicos de la agencia espacial estadounidense NASA han informado este martes de que el instrumento de observación meteorológica, conocido por la sigla en inglés REMS (Rover Environmental Monitoring Station), que se encuentra a bordo del rover Curiosity, ha sufrido algunos daños, probablemente en los minutos finales de su descenso en el cráter Gale.

"Lo que hemos perdido es la capacidad de medir los vientos desde el sur del explorador", dijo el científico español Javier Gómez Elvira sobre la estación ambiental del explorador, diseñada, desarrollada y fabricada en España. "En el otro sensor tenemos toda la capacidad original".

Todos los otros sensores del complejo aparato, en una misión de 2.500 millones de dólares, funcionan bien y solo uno de los sensores de viento del REM parece estar dañado, añadieron. "Puedo decirles que el informe meteorológico da cuenta de un día soleado, con vientos suaves. La presión atmosférica es unas cien veces menor que en la Tierra", añadió Gómez. "Este tipo de informes meteorológicos nos acerca a Marte".

"El REM no es solo un aparato que produce informes meteorológicos", dijo. "REM contribuirá a nuestro conocimiento de la atmósfera marciana y su dinámica". El aparato fue provisto por el Centro de Astrobiología, un instituto mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y el instituto nacional de Técnica Aeroespacial, de España.

REMS, uno de una docena de instrumentos en el robot más avanzado de exploración espacial enviado hasta ahora a otro planeta, mide y proporciona informes diarios sobre presión atmosférica, humedad, presión, radiación ultravioleta, velocidad y dirección de los vientos, temperatura del aire y temperatura del suelo en torno al vehículo.

Las mediciones de REM muestran una presión atmosférica en Marte de entre 690 Pascals (6,9 milibars) y 780 Pascals (7,8 milibars) que es similar a lo pronosticado por los modelos elaborados en la Tierra.

La estación ambiental del explorador marciano Curiosity, diseñada, desarrollada y fabricada en España, da cuenta este martes de un día soleado y con vientos suaves, informó Gómez.

NASA - NASA Lands Car-Size Rover Beside Martian Mountain

NASA Lands Car-Size Rover Beside Martian Mountain

08.05.12

 

PASADENA, Calif. -- NASA's most advanced Mars rover Curiosity has landed on the Red Planet. The one-ton rover, hanging by ropes from a rocket backpack, touched down onto Mars Sunday to end a 36-week flight and begin a two-year investigation.

The Mars Science Laboratory (MSL) spacecraft that carried Curiosity succeeded in every step of the most complex landing ever attempted on Mars, including the final severing of the bridle cords and flyaway maneuver of the rocket backpack.

"Today, the wheels of Curiosity have begun to blaze the trail for human footprints on Mars. Curiosity, the most sophisticated rover ever built, is now on the surface of the Red Planet, where it will seek to answer age-old questions about whether life ever existed on Mars -- or if the planet can sustain life in the future," said NASA Administrator Charles Bolden. "This is an amazing achievement, made possible by a team of scientists and engineers from around the world and led by the extraordinary men and women of NASA and our Jet Propulsion Laboratory. President Obama has laid out a bold vision for sending humans to Mars in the mid-2030's, and today's landing marks a significant step toward achieving this goal."

Curiosity landed at 10:32 p.m. Aug. 5, PDT, (1:32 a.m. EDT Aug. 6) near the foot of a mountain three miles tall and 96 miles in diameter inside Gale Crater. During a nearly two-year prime mission, the rover will investigate whether the region ever offered conditions favorable for microbial life.

"The Seven Minutes of Terror has turned into the Seven Minutes of Triumph," said NASA Associate Administrator for Science John Grunsfeld. "My immense joy in the success of this mission is matched only by overwhelming pride I feel for the women and men of the mission's team."

Curiosity returned its first view of Mars, a wide-angle scene of rocky ground near the front of the rover. More images are anticipated in the next several days as the mission blends observations of the landing site with activities to configure the rover for work and check the performance of its instruments and mechanisms.

"Our Curiosity is talking to us from the surface of Mars," said MSL Project Manager Peter Theisinger of NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. "The landing takes us past the most hazardous moments for this project, and begins a new and exciting mission to pursue its scientific objectives."

Confirmation of Curiosity's successful landing came in communications relayed by NASA's Mars Odyssey orbiter and received by the Canberra, Australia, antenna station of NASA's Deep Space Network.

Curiosity carries 10 science instruments with a total mass 15 times as large as the science payloads on the Mars rovers Spirit and Opportunity. Some of the tools are the first of their kind on Mars, such as a laser-firing instrument for checking elemental composition of rocks from a distance. The rover will use a drill and scoop at the end of its robotic arm to gather soil and powdered samples of rock interiors, then sieve and parcel out these samples into analytical laboratory instruments inside the rover.

To handle this science toolkit, Curiosity is twice as long and five times as heavy as Spirit or Opportunity. The Gale Crater landing site places the rover within driving distance of layers of the crater's interior mountain. Observations from orbit have identified clay and sulfate minerals in the lower layers, indicating a wet history.

The mission is managed by JPL for NASA's Science Mission Directorate in Washington. The rover was designed, developed and assembled at JPL. JPL is a division of the California Institute of Technology in Pasadena.

For more information on the mission, visit: http://www.nasa.gov/mars and http://marsprogram.jpl.nasa.gov/msl .

 

 

Guy Webster / D.C. Agle 818-354-6278 / 818-393-9011
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
guy.webster@jpl.nasa.gov / agle@jpl.nasa.gov

Dwayne Brown 202-358-1726
NASA Headquarters, Washington
dwayne.c.brown@nasa.gov

2012-230

NASA Lands Car-Size Rover Beside Martian Mountain

08.05.12

 

PASADENA, Calif. -- NASA's most advanced Mars rover Curiosity has landed on the Red Planet. The one-ton rover, hanging by ropes from a rocket backpack, touched down onto Mars Sunday to end a 36-week flight and begin a two-year investigation.

The Mars Science Laboratory (MSL) spacecraft that carried Curiosity succeeded in every step of the most complex landing ever attempted on Mars, including the final severing of the bridle cords and flyaway maneuver of the rocket backpack.

"Today, the wheels of Curiosity have begun to blaze the trail for human footprints on Mars. Curiosity, the most sophisticated rover ever built, is now on the surface of the Red Planet, where it will seek to answer age-old questions about whether life ever existed on Mars -- or if the planet can sustain life in the future," said NASA Administrator Charles Bolden. "This is an amazing achievement, made possible by a team of scientists and engineers from around the world and led by the extraordinary men and women of NASA and our Jet Propulsion Laboratory. President Obama has laid out a bold vision for sending humans to Mars in the mid-2030's, and today's landing marks a significant step toward achieving this goal."

Curiosity landed at 10:32 p.m. Aug. 5, PDT, (1:32 a.m. EDT Aug. 6) near the foot of a mountain three miles tall and 96 miles in diameter inside Gale Crater. During a nearly two-year prime mission, the rover will investigate whether the region ever offered conditions favorable for microbial life.

"The Seven Minutes of Terror has turned into the Seven Minutes of Triumph," said NASA Associate Administrator for Science John Grunsfeld. "My immense joy in the success of this mission is matched only by overwhelming pride I feel for the women and men of the mission's team."

Curiosity returned its first view of Mars, a wide-angle scene of rocky ground near the front of the rover. More images are anticipated in the next several days as the mission blends observations of the landing site with activities to configure the rover for work and check the performance of its instruments and mechanisms.

"Our Curiosity is talking to us from the surface of Mars," said MSL Project Manager Peter Theisinger of NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. "The landing takes us past the most hazardous moments for this project, and begins a new and exciting mission to pursue its scientific objectives."

Confirmation of Curiosity's successful landing came in communications relayed by NASA's Mars Odyssey orbiter and received by the Canberra, Australia, antenna station of NASA's Deep Space Network.

Curiosity carries 10 science instruments with a total mass 15 times as large as the science payloads on the Mars rovers Spirit and Opportunity. Some of the tools are the first of their kind on Mars, such as a laser-firing instrument for checking elemental composition of rocks from a distance. The rover will use a drill and scoop at the end of its robotic arm to gather soil and powdered samples of rock interiors, then sieve and parcel out these samples into analytical laboratory instruments inside the rover.

To handle this science toolkit, Curiosity is twice as long and five times as heavy as Spirit or Opportunity. The Gale Crater landing site places the rover within driving distance of layers of the crater's interior mountain. Observations from orbit have identified clay and sulfate minerals in the lower layers, indicating a wet history.

The mission is managed by JPL for NASA's Science Mission Directorate in Washington. The rover was designed, developed and assembled at JPL. JPL is a division of the California Institute of Technology in Pasadena.

For more information on the mission, visit: http://www.nasa.gov/mars and http://marsprogram.jpl.nasa.gov/msl .

 

 

Guy Webster / D.C. Agle 818-354-6278 / 818-393-9011
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
guy.webster@jpl.nasa.gov / agle@jpl.nasa.gov

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NASA Headquarters, Washington
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Curiosity en Facebook

Curiosity: 7 minutos de terror

Curiosity: 7 minutos de terror

Ciencia Limada: Todo lo que necesitas saber sobre la misión Mars Science Laboratory (Curiosity) al planeta Marte

¿Qué se espera del explorador?

What to Expect When Curiosity Starts Snapping Pictures

08.03.12

 

Graphic shows the locations of the cameras on NASA's Curiosity rover This graphic shows the locations of the cameras on NASA's Curiosity rover. The rover's mast features seven cameras: the Remote Micro Imager, part of the Chemistry and Camera suite; four black-and-white Navigation Cameras (two on the left and two on the right) and two color Mast Cameras (Mastcams). Image credit: NASA/JPL-Caltech
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If a group of tourists piled out of a transport vehicle onto the surface of Mars, they'd no doubt start snapping pictures wildly. NASA's Curiosity rover, set to touch down on the Red Planet the evening of Aug. 5 PDT (early morning EDT), will take a more careful approach to capturing its first scenic views.

The car-size rover's very first images will come from the one-megapixel Hazard-Avoidance cameras (Hazcams) attached to the body of the rover. Once engineers have determined that it is safe to deploy the rover's Remote Sensing Mast and its high-tech cameras, a process that may take several days, Curiosity will begin to survey its exotic surroundings.

"A set of low-resolution gray scale Hazcam images will be acquired within minutes of landing on the surface," said Justin Maki of NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. "Once all of the critical systems have been checked out by the engineering team and the mast is deployed, the rover will image the landing site with higher-resolution cameras."

Maki led the development of Curiosity's 12 engineering cameras -- eight Hazcams at the front and back of the rover, and four Navigation cameras (Navcams) at the top of the rover's "look-out" mast. All the engineering cameras acquire black-and-white pictures from left and right stereo "eyes," which are merged to provide three-dimensional information. Half of the cameras are backups, meaning there's one set for each of the rover’s A- and B-side redundant computers.

The very first images are likely to arrive more than two hours after landing, due to the timing of NASA's signal-relaying Odyssey orbiter. They will be captured with the left and right Hazcams at the back and front of the rover, and they will not yet be full-resolution (the two images arriving on Earth first are "thumbnail" copies, which are 64 by 64 pixels in size). The Hazcams are equipped with very wide-angle, fisheye lenses, initially capped with clear dust covers. The covers are designed to protect the cameras from dust that may be kicked up during landing; they are clear just in case they don't pop off as expected.

These first views will give engineers a good idea of what surrounds Curiosity, as well as its location and tilt. "Ensuring that the rover is on stable ground is important before raising the rover's mast," said Mission Manager Jennifer Trosper at JPL. "We are using an entirely new landing system on this mission, so we are proceeding with caution."

Color pictures from the rover's Mars Descent Imager, or MARDI, acquired as the rover descends to the Martian surface, will help pinpoint the rover's location. Initial images from MARDI are expected to be released Aug. 6, the day after landing. These will also be in the form of thumbnails (in the case of the science cameras, thumbnails can vary in size, with the largest being 192 pixels wide by 144 pixels high). One full-resolution image may also be returned at this time.

Additional color views of the planet's surface are expected the morning of Aug. 7 from the Mars Hand Lens Imager, or MAHLI, one of five devices on the rover's Inspector Gadget-like arm. The camera is designed to take close-up pictures of rocks and soil, but can also take images out to the horizon. When Curiosity lands and its arm is still stowed, the instrument will be pointed to the side, allowing it to capture an initial color view of the Gale Crater area.

Once Curiosity's mast is standing tall, the Navcams will begin taking one-megapixel stereo pictures 360 degrees around the rover as well as images of the rover deck. These cameras have medium-angle, 45-degree fields of views and could resolve the equivalent of a golf ball lying 82 feet (25 meters) away. They are designed to survey the landscape fairly quickly, and, not only can they look all around but also up and down. Navigation camera pictures are expected to begin arriving on Earth about three days after landing if the mast is deployed on schedule.

Like the Hazcams, Navcam images are used to obtain three-dimensional information about the Martian terrain. Together, they help the scientists and engineers make decisions about where and how to drive the rover and which rocks to examine with instruments that identify chemical ingredients. "A large part of the surface mission is conducted using the images returned from the cameras," said Maki.

Also, about three days after landing, the narrower field-of-view Mast Cameras (Mastcams) are expected to start snapping their first shots. These two-megapixel color cameras will reveal the rover's new home in exquisite detail. Small thumbnail versions of the pictures will be sent down first with an initial high-resolution panorama expected more than a week later.

The camera of the Chemistry and Camera (ChemCam) instrument will provide a telescopic view of targets at a distance.

As the mission progresses, the entire suite of cameras and science instruments will work together to hunt for clues to the mystery of Mars and help answer the long-standing puzzle of whether our next-door-neighbor planet has ever offered environmental conditions favorable for microbial life.

NASA's Mars Science Laboratory and its Curiosity rover are a project of NASA's Science Mission Directorate. The mission is managed by JPL, a division of the California Institute of Technology in Pasadena. Curiosity was designed, developed and assembled at JPL.

To view Curiosity's latest images, visit http://www.nasa.gov/ and http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/multimedia/gallery-indexEvents.html . Raw images will appear when available at http://mars.jpl.nasa.gov/msl/multimedia/raw/ .

 

 

Whitney Clavin 818-354-4673
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
Whitney.clavin@jpl.nasa.gov

2012-226

What to Expect When Curiosity Starts Snapping Pictures

08.03.12

 

Graphic shows the locations of the cameras on NASA's Curiosity rover This graphic shows the locations of the cameras on NASA's Curiosity rover. The rover's mast features seven cameras: the Remote Micro Imager, part of the Chemistry and Camera suite; four black-and-white Navigation Cameras (two on the left and two on the right) and two color Mast Cameras (Mastcams). Image credit: NASA/JPL-Caltech
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If a group of tourists piled out of a transport vehicle onto the surface of Mars, they'd no doubt start snapping pictures wildly. NASA's Curiosity rover, set to touch down on the Red Planet the evening of Aug. 5 PDT (early morning EDT), will take a more careful approach to capturing its first scenic views.

The car-size rover's very first images will come from the one-megapixel Hazard-Avoidance cameras (Hazcams) attached to the body of the rover. Once engineers have determined that it is safe to deploy the rover's Remote Sensing Mast and its high-tech cameras, a process that may take several days, Curiosity will begin to survey its exotic surroundings.

"A set of low-resolution gray scale Hazcam images will be acquired within minutes of landing on the surface," said Justin Maki of NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. "Once all of the critical systems have been checked out by the engineering team and the mast is deployed, the rover will image the landing site with higher-resolution cameras."

Maki led the development of Curiosity's 12 engineering cameras -- eight Hazcams at the front and back of the rover, and four Navigation cameras (Navcams) at the top of the rover's "look-out" mast. All the engineering cameras acquire black-and-white pictures from left and right stereo "eyes," which are merged to provide three-dimensional information. Half of the cameras are backups, meaning there's one set for each of the rover’s A- and B-side redundant computers.

The very first images are likely to arrive more than two hours after landing, due to the timing of NASA's signal-relaying Odyssey orbiter. They will be captured with the left and right Hazcams at the back and front of the rover, and they will not yet be full-resolution (the two images arriving on Earth first are "thumbnail" copies, which are 64 by 64 pixels in size). The Hazcams are equipped with very wide-angle, fisheye lenses, initially capped with clear dust covers. The covers are designed to protect the cameras from dust that may be kicked up during landing; they are clear just in case they don't pop off as expected.

These first views will give engineers a good idea of what surrounds Curiosity, as well as its location and tilt. "Ensuring that the rover is on stable ground is important before raising the rover's mast," said Mission Manager Jennifer Trosper at JPL. "We are using an entirely new landing system on this mission, so we are proceeding with caution."

Color pictures from the rover's Mars Descent Imager, or MARDI, acquired as the rover descends to the Martian surface, will help pinpoint the rover's location. Initial images from MARDI are expected to be released Aug. 6, the day after landing. These will also be in the form of thumbnails (in the case of the science cameras, thumbnails can vary in size, with the largest being 192 pixels wide by 144 pixels high). One full-resolution image may also be returned at this time.

Additional color views of the planet's surface are expected the morning of Aug. 7 from the Mars Hand Lens Imager, or MAHLI, one of five devices on the rover's Inspector Gadget-like arm. The camera is designed to take close-up pictures of rocks and soil, but can also take images out to the horizon. When Curiosity lands and its arm is still stowed, the instrument will be pointed to the side, allowing it to capture an initial color view of the Gale Crater area.

Once Curiosity's mast is standing tall, the Navcams will begin taking one-megapixel stereo pictures 360 degrees around the rover as well as images of the rover deck. These cameras have medium-angle, 45-degree fields of views and could resolve the equivalent of a golf ball lying 82 feet (25 meters) away. They are designed to survey the landscape fairly quickly, and, not only can they look all around but also up and down. Navigation camera pictures are expected to begin arriving on Earth about three days after landing if the mast is deployed on schedule.

Like the Hazcams, Navcam images are used to obtain three-dimensional information about the Martian terrain. Together, they help the scientists and engineers make decisions about where and how to drive the rover and which rocks to examine with instruments that identify chemical ingredients. "A large part of the surface mission is conducted using the images returned from the cameras," said Maki.

Also, about three days after landing, the narrower field-of-view Mast Cameras (Mastcams) are expected to start snapping their first shots. These two-megapixel color cameras will reveal the rover's new home in exquisite detail. Small thumbnail versions of the pictures will be sent down first with an initial high-resolution panorama expected more than a week later.

The camera of the Chemistry and Camera (ChemCam) instrument will provide a telescopic view of targets at a distance.

As the mission progresses, the entire suite of cameras and science instruments will work together to hunt for clues to the mystery of Mars and help answer the long-standing puzzle of whether our next-door-neighbor planet has ever offered environmental conditions favorable for microbial life.

NASA's Mars Science Laboratory and its Curiosity rover are a project of NASA's Science Mission Directorate. The mission is managed by JPL, a division of the California Institute of Technology in Pasadena. Curiosity was designed, developed and assembled at JPL.

To view Curiosity's latest images, visit http://www.nasa.gov/ and http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/multimedia/gallery-indexEvents.html . Raw images will appear when available at http://mars.jpl.nasa.gov/msl/multimedia/raw/ .

 

 

Whitney Clavin 818-354-4673
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
Whitney.clavin@jpl.nasa.gov

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    The first international partnership in space wasn't the ISS or even the Shuttle-Mir missions; it was the Apollo-Soyuz Test Project.

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    Ares I-X completes a successful flight test.

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    Fast Auroral Snapshot Explorer (FAST)  →

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    Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer (FUSE) Mission  →

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Primeras imágenes reales de Marte enviadas por la nave Curiosity - First Pictures of Mars

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